圣诞老人英语怎么说(讲解圣诞老人为什么叫Santa Claus)

圣诞老人标志性的装束既是他那簇大大的白色胡子、红色的圣诞礼帽、红色的一袭棉衣加上脚踏一双红色的靴子。

每年的圣诞节前夜也就是12月24日,圣诞老人会驾驶者由12只驯鹿牵引的雪橇,背着装满礼物的红色大包裹,挨家挨户地从每家的烟囱进入屋里,悄悄地把礼物放在孩子们预先准备的袜子里或是家里的圣诞树下。因而每年圣诞节的到来是每个孩子最期盼的事情之一。而这位老人每年在圣诞节前夜分送礼物的这个传统也让他获得了我们熟知的“圣诞老人”的称呼。

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那么圣诞老人是怎么来的呢?

圣诞老人的来源有着不同的说法,其中大部分都将其和传说以及一些真实存在的人物原型进行了结合。

圣诞老人的前身后被认为是公元4世纪生活在土耳其西部港口城市伊兹密尔的主教尼古拉斯,其为人善良慷慨,依靠着自己的财力在生活上给了孩子们不少帮助。因而东正教尊重尼古拉斯,视其为创造奇迹的人。如今西欧国家的圣诞老人多半都来源于尼古拉斯主教。

圣诞老人为什么叫Santa Claus?
然而每个国家对于圣诞老人的称呼却略有不同。意大利的圣诞老人叫La Befana ;法国的圣诞老人叫Father Christmas或Pere Noel ;瑞士的圣诞老人叫Christkindl或Christ Child;斯勘的纳维亚地区的圣诞人叫julenisse 或 juletomte ;而英国的圣诞老人和法国一样也叫Father Christmas(圣诞之父),他的形象比其它圣诞老人更庄严,更清瘦一些。北美的圣诞老人便是乘着驯鹿拉的雪橇来给孩子们送礼物的。

而如今Santa Claus这一称呼主要还是与圣诞老人在北美一带的流传比较有关。荷兰殖民者来到美洲时,将他们的Sintirklass主教也带了去,Sintirklass身着红袈裟骑着一匹白马。在荷兰的传说中,圣诞老人Sintirklass还带了一个叫Black Peter的助手,乘着一艘船于12月6日来到。他带着一本大书,书中描述了所有荷兰小孩在过去一年中的表现。表现好的小孩就送礼物给他们,不好的小孩便让他的助手带走。荷兰语的圣尼古拉(Sinterklaas)传进英语成为Santa Claus也就相应的成为圣诞老人的人物了。从此以后Santa Claus、Father Claus都成为了圣诞老人的代名词。

The first Europeans who arrived in the New World brought St. Nicholas and his stories with them. In the sixteenth century, reformers and counter-reformers took every step possible to curb the Saint Nicholas-related customs, but they could not succeed. The common people in Europe loved the saint so much that not only did his customs survive in the European subcontinent, but they were later carried overseas as well.

 

除了圣诞老人,还有圣诞夫人!

在圣诞老人最初的传说中并没有圣诞夫人的存在。而她的出现主要是从1849年由James Rees小故事“圣诞传说”中开始的。在这个故事中一个老人和他的夫人背后都挎着一个大包,圣诞前夜因为旅途疲惫而借居在一个家庭中。第二天早上这所房子的孩子们发现了一大堆留给他们的礼物而这对夫妇却再也找不到了。

从1989年开始圣诞夫人在大众视野里就以这样一种形象在圣诞老人的传说中出现了,一个胖胖的、善良的、白发苍苍的老妇人在某个地方烤制着小饼干。有时她会帮助圣诞老人动手制作一些玩具或是帮他照顾他的小精灵(驯鹿)。人们有时候也会称呼她为Mother Christmas因而Mary Christmas也被人们认为是她的本姓。而在如今日益变迁的时代中,圣诞夫人已经化身得更加年轻和美貌。

因此如今我们在动画片、贺卡以及例如玩偶等的圣诞饰物中都可以看到圣诞夫人的身影。她总是以一种冷静、友善和耐心的性格出现,与时常兴奋的圣诞老人截然不同。在圣诞夜时圣诞夫人常常会陪伴在圣诞老人身边帮助他一起为圣诞节欢呼,散播愉快的气氛。

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