中国英语怎么写(浅谈中国为何被称为China)

我们都知道,中国的英语是China,可你有没有想过:为什么会这么叫呢?

大致有这么七种说法:

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1.秦朝说

春秋战国时期的秦国,统一六国之后的秦朝,在当时的中国西部乃至亚洲西部,都有很大影响力,所以老外取秦字的发音,将中国称为China。

2.晋国说

春秋战国时期,晋国也是一个举足轻重的大国,China来源于晋字的发音。

3.丝绸说

中国古代的丝绸远销世界各国,深受外国人欢迎,古代波斯人将中国称为“丝国”,这个发音慢慢演变为China。

4.瓷器说

China,在现在除了代表中国,还有瓷器的含义。而中国的瓷器之都景德镇,在宋真宗景德元年(1004年)之前,都叫做昌南。从唐朝开始,昌南的瓷器就畅销海外,而昌南的谐音,就是China。

5.契丹说

契丹族建立的辽朝,在中国历史上长达200 多年,他们在北方有着不可低估的影响力,因为契丹人曾经西进中亚、西亚,所以当时很多亚欧大陆国家,只知道契丹而不知道偏安江南的宋朝,他们把契丹当成了中国。

意大利人马可•波罗在他的《马可•波罗游记》里,就将元朝误称为“契丹”。

俄语里中国这个单词Китай,音译就是“契丹”。所以,China这个英文词,来自契丹的音译。

6.戎狄说

古代北方有个少数在民族叫做戎狄,他们以狼为图腾,经常打着狼旗远征中亚和西亚。戎狄人的语言和现在蒙古语有点像,狼发“赤那”的音,所以西方国家将戎狄人称为Cina, 然后演变成China。

7.梵语说

从大约公元前5世纪开始,印度的一些经典书籍,包括《政事论》、《摩诃婆罗多》、《罗摩衍那》等,已经出现了Cina的说法,用来指代中国。

这个时候,中国处于东周时期,秦朝还没成立,丝绸之路还没建立,瓷器还没有出境,契丹还没建国呢。

印度梵文随着宗教和文化传播,影响了全世界,从Cina这个词,逐渐衍生出英语的China,还有拉丁文(Sina)、法文(Chine)、德文(China)、意大利文(Cina)等类似的单词。

这种梵语起源说,历史年代最古老,也是目前最让人信服的理论。中国被称为China,大概率是从梵文来的。

那为什么古印度人要将中国称为Cina呢?

有专家分析,梵文中的 Cina,可能指的是中国古代南方的粳稻民族,他们自称为Cina (也就是粳的意思),所以古印度人也开始使用这个词。在梵文里,Cina意思是“智巧”。

还有学者说,Cina可能是古苗语,古印度和南方苗人来往密切,所以这个词传到了印度。

以上七种关于中国英文单词起源的学说,你认同哪一种呢?欢迎大家留言讨论。

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